Poker in de vorm van een individueel kaartspel of als tornooi en van eender welk type (draw, stud, community poker) is een kansspel wanneer er een inzet is van om het even welke aard, er een mogelijkheid is van winst of verlies van deze inzet en waarbij toeval een zelfs bijkomstig element is in het spelverloop, de aanduiding van de winnaar of de bepaling van de winstgrootte (kaarten zijn toevalsgenerators). Poker is omwille van de bijna noodzakelijke aanwezigheid van geld meestal een kansspel. En kansspelen zijn verboden zonder vergunning van de Kansspelcommissie. Actueel kunnen live pokerspelen en pokertornooien dus enkel in de casino’s worden uitgebaat. In speelautomatenhallen kunnen ook elektronische pokerspelen worden uitgebaat.

Een uitzondering is het artikel 3.3 van de kansspelwet van 7 mei 1999 dat stelt dat kaartspelen, uitgeoefend buiten de casino’s en speelautomatenhallen, kunnen indien ze slechts een zeer beperkte inzet vereisen en aan de speler slechts een materieel voordeel van geringe waarde kunnen opleveren.